康恩·莱维正可爱地望着镜头,大眼睛,双眼皮,这名7周前刚出生在美国的男婴看上去很健康,与一般婴儿无异——事实上,他是全球首例接受全基因组筛查的试管婴儿,他的出生将令新一代基因筛查技术得以推广,在大大提高试管婴儿成功率的同时降低了成本。或者,更进一步拉开“定制婴儿”时代的大帷幕。

  英国科学家在8日举行的欧洲人类生殖和胚胎学会年会上发表了他们的最新研究,即通过新一代的基因筛查技术挑选出最优良的受精胚胎,再植入母亲的子宫,由此,试管婴儿的成功率将得到大幅度提高。

  据报道,康恩的母亲今年36岁,父亲41岁,两人于5年前结合,并于5月诞下康恩。

  去年,莱维夫妇参与了牛津大学生物医药研究中心的实验,将通过试管受精的一批胚胎细胞寄给了该中心的威尔教授。借助新一代基因筛查技术,威尔利用检测机器对这些从5天大的胚胎内提取的单个细胞内的数百万个DNA片段的遗传代码进行了解码,以查看这些胚胎是否存在染色体异常或缺失。检测发现,莱维夫妇的13个胚胎细胞中仅有3个是健康的。最终,威尔挑选了最佳的胚胎细胞,康恩得以诞生。